© George Silk. La ley de la pistola, 1957. Gelatinobromuro
© George Silk.
La ley de la pistola, 1957.
Gelatinobromuro

El que está en el suelo de la barbería es un gánster que acaba de ser asesinado. Esta imagen de George Silk está incluida en el libro Grandes Fotógrafos, de la Editorial Debate. La fotografía, fechada en 1957, tiene su interés como se verá. El gánster es Albert Anastasia. Fue asesinado en la barbería del hotel Park Sheraton de Nueva York. Según el texto del libro: el tema subyacente parece no ser tanto la tragedia de la propia muerte como las maneras de las personas con autoridad que manejan la crisis. Es tranquilizador que los policías recojan datos. Anastasia había figurado en la cultura visual norteamericana como uno de los testigos interrogados en marzo de 1952 por el comité del Senado de Estados Unidos para la investigación del crimen que, bajo la presidencia de Estes Kefauver, celebró vistas televisadas en Nueva York. La televisión que en aquellas fechas comenzaba a cobrar impulso, había presentado ante la atención pública como nunca se había hecho antes a toda una serie de figuras de los bajos fondos, junto con sus acusadores. Unos 20 millones de personas habían visto y oído las actuaciones de Kefauver, por lo que cuando Anastasia fue asesinado en 1957, el suceso fue importante como secuela y señaló el comienzo de la relación de la fotografía con la televisión.

Los autores de este texto me parece que aportan elementos decisivos en la comprensión de la imagen. Es especialmente significativa la alusión que hacen a la relación entre la fotografía y la televisión. Es cierto, además, que en Estados Unidos la fotografía de sucesos empezó a tener un nexo con la televisión en los años cincuenta; mucho antes que en otros países y con unas peculiaridades especiales. Es un asunto importante la relación entre la fotografía y la televisión, sin duda, y poco tratado por los especialistas de forma profunda. Sirva la imagen y el texto del libro para poner sobre la mesa este apasionante tema.

La fotografía se presta, además, como modelo de la imagen de sucesos con un funcionamiento propagandístico alto. Es decir, todos los funcionarios policiales parecen estar trabajando de forma muy profesional en la escena del crimen. Policías tomando notas, recogiendo pruebas e interrogando a los testigos para ofrecer la mejor imagen posible de las autoridades al público. El muerto, por su parte, cubierto por telas blancas, parece ser objeto de observación minuciosa por parte de un funcionario. En su conjunto, la escena del crimen es un teatro de propaganda; donde la ley policial y televisiva ha sustituido a la de la pistola.


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Cita

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SEKULA, Allan, “Desmantelar la modernidad, reinventar el documental. Notas sobre la política de la representación”, en Efecto real. Debates posmodernos sobre fotografía (Jorge Ribalta, ed.), Gustavo Gili, Barcelona, 2004 , pág. 37.
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